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2018-12-06

对于高通而言,2018可谓是流年不利。在失去了苹果这个大客户后,高通业绩自上市后首次出现亏损。财报数据显示,高通2018财年亏损48.64亿美元。

巨额的亏损之下,5G成为高通不能错失的机遇。为了抢占先机,高通推出了支持5G网络的手机芯片骁龙855。在发布会上,高通称骁龙855是全球首个5G商用芯片,使用先进的7nm制造工艺,并集成了首个视觉单元ISP。让人匪夷所思的是,骁龙855支持5G是通过外挂基带实现的,而不是内建Modem。

今年8月的时候,高通官方发布了一条微博,下一代移动平台采用7nm制造工艺,可以与骁龙 X50 5G调制解调器搭配。由此来看,高通在5G芯片上的准备并不充分,因为外挂基带是一个不成熟的解决方案,此前的4G芯片,都是内建Modem。从技术上来说,骁龙855使用外挂基带并没有不妥之处,但外挂基带与手机芯片之间要想协调工作,设计难度还是非常大的。

由于骁龙855与基带不是一体式封装,并行电路之间不停的数据交换也容易导致信号受影响,或是反过来影响信号接收质量,因而出现断流、耗电发热等问题。所以,外挂基带引发的最大问题就是信号的不稳定以及功耗增加。更重要的一点是,骁龙X50是2017年上市的产品,使用的是老掉牙的28nm制造工艺,这势必会引发功耗过大的问题。

不难预测,一旦骁龙855与X50基带协作出现问题,就会出现发热量大,功耗高的情况。一些拿到骁龙855芯片的手机厂商,已经出现了发热量大,功耗过高的问题。今年8月份,摩托罗拉推出了搭载骁龙855处理器的Z3。据摩托罗拉的技术人员透露,支持5G网络的Z3拥有4个天线模块,这导致机身很臃肿。此外,Z3还出现了发热量大和功耗高的问题,这都是骁龙855与X50基带不兼容的后遗症。

作为一项不成熟的技术解决方案,骁龙855外挂X50基带是高通为了抢占5G先机的无奈之举,这同样也成为高通在5G竞争中的一大短板。在发热这个问题上,高通曾经是吃过大亏的,2015年时,骁龙810发热量大的问题,让高通摔了一个大跟头,市场份额也遭遇竞争对手联发科的蚕食。

当时,高通骁龙810处理器由于发热量过大引发了用户的大量投诉,而高通却把责任推给了负责骁龙810生产的台积电,并表示20nm的制造工艺导致了发热量过大。然而,同样使用20nm制造工艺生产的三星猎户座却不存在这一问题。有业内人士透露,骁龙810发热量过大,是因为高通的Kyro核心开发过慢,赶不上用于骁龙810进度,只能先采权宜之计使用ARM核心。截至目前,骁龙810发热量大的问题仍旧没有彻底解决。再看眼下,骁龙855没有使用内置5G基带这个成熟方面,而是使用外挂X50基带的方式,同样是为了抢占5G而推出的一个不成熟技术方案。

不可否认,在失去了苹果这个大客户后,5G对高通而言是一个巨大的商业机遇,但这不能成为高通可用不成熟解决方案,满足营销需要的理由。在骁龙810发热量太大,让高通遭受重创的前车之鉴下,发热量大、功耗高的骁龙855外挂基带或许会让业绩糟糕的高通面临更大的挑战。稍有不慎,高通在5G时代或许会被联发科、三星和海思等对手超越,这才是最大的危机。

2018-12-05

就在OPPO、小米和vivo等国产手机品牌抢夺5G手机首发权时,苹果却宣布了一条让人惊讶的消息:原计划2019年发布的5G版iPhone,将推迟到2020年或以后再发布。

对于苹果推迟发布5G手机一事,不少业内人士揣测是因为英特尔的5G基带并不成熟,这是5G版iPhone推迟上市的真正原因。如同4G一样,很多国产手机品牌把5G看成是一个不能错过的风口。正因于此,一大波手机厂商已经在5G这个赛道上奔跑。

今年8月份,OPPO宣布已经在商用手机完成了5G信令连接。随后,vivo和小米等手机厂商也通过媒体发声,表示已经完成了5G信令连接。不久前,小米在5G网络上发布了一条微博,5G手机首发权争夺战也随之升级。不过,从行业的角度来看,国产手机抢夺5G手机首发权,这或许不是一个明智的选择。

不可否认,5G已经是一个热度非常高的技术,但我们不能忽略一个问题,那就是5G标准还没有最后敲定。试问,在5G标准还未确定的情况下,很多国产手机品牌争先恐后的研发5G手机,这有何意义?更重要的一点是,5G手机大规模出货的时间点,绝对不是2019年,而是2020年以后。

众所周知,去年12月才敲定了5G独立组网标准,但R16 5G标准第二阶段还要等到明年12月份才能启动。也就是说,作为普通用户,想要真正用上5G手机,至少要等到明年年底。从4G和3G时代的经验来看,5G手机大规模出货的时间点,保守估计也要在2020年以后。从这一点来看,苹果对于5G风口的判断还是非常精确的。

既便明年运营商拿到5G牌照,5G网络的建设和优化也需要一定的时间。由于5G核心网络架构与4G网络不同,各大运营商必须重新搭建核心网,这可以说是一个庞大的系统工程。从核心网建设,到基站的选址,5G网络要想大规模应用,至少要到2020年以后。更重要的一点是,5G网络的基站数量更多,这意味着5G网络商用要比4G网络要长一些。由此来看,5G手机的爆发点应该在2020年以后。

更重要的一点是,5G标准确立后,手机厂商还需要对5G手机进行测试。事实上,高通已经推出了支持5G网络的手机芯片,OPPO、小米等手机厂商已经拿到了测试芯片。从其他手机品牌反馈的信息来看,高通的5G芯片目前并不成熟,发热量大的问题至今没有解决。早在今年8月份,摩托罗拉已经推出了支持5G网络的Z3手机。

据摩托罗拉的一位工作人员透露,5G手机量产还有很长的一段时间,因为很多技术问题还没有解决。而苹果推迟5G版iPhone的上市时间,也是因为技术问题。作为一项具有颠覆性的技术,5G手机并不是单纯的升级一下手机芯片的事情,而是一个复杂的系统工程。由于5G手机需要4个天线模块,在保持手机轻薄机身的情况下,只能压缩屏幕和电池的空间。加之5G手机更费电,电池容量太小会缩短手机续航。

显然,OPPO和小米等国产手机品牌在5G手机研发上刚刚迈出了第一步。客观地说,OPPO标榜的完成了5G信令连接,这不过是5G手机研发中最没有技术含量的工作,因为信令连接还是高通负责。说白了,国产手机在5G手机量产中仍面临诸多的技术挑战。如何降低5G手机的发热量,缩小天线的空间,降低手机的功耗……这些问题没有解决之前,5G手机量产就是空话。

毫无疑问,在5G手机很多技术难题没有解决前,国产手机一味抢夺5G手机首发权,这更像是一个营销噱头。从这一角度来看,苹果推迟5G手机上市的决定是明智的,因为消费者需要一款技术成熟的5G手机。更重要的一点是,2020年才是5G手机爆发点,精明的苹果自然不会错失这一机遇。

2018-11-29

去年,高通与苹果决裂,一场激烈的专利诉讼战相继在全球各地上演。最终,苹果今年发布的三款手机中,使用了英特尔的基带,高通业绩因此滑落低谷。

在过去的一年里,苹果与高通对簿公堂,最大的受益者是英特尔。自iPhone 7这一代产品中引入英特尔的基带后,一直到今年,英特尔才成为苹果手机基带的唯一供应商。然而,英特尔与苹果还在蜜月期,就传来了高通要与苹果握手言和的消息。

来自外媒的消息称,高通CEO史蒂夫·莫伦科普夫(Steve Mollenkopf)接受媒体采访时表示,高通和苹果正站在解决纠纷的“门口”。并一再表示,高通愿意与苹果合作,尤其是在5G上。另据莫伦科普夫透露,高通和苹果即将找到解决方案,而且两家公司一直在协商,今年下半年或明年,两家公司就能达成一致。

如此清晰的时间表,这说明高通和苹果的专利诉讼官司最终将会以和解收场。届时,高通仍然会成为苹果手机基带的供应商,英特尔将由唯一的供应商,再次沦为苹果供应商的一个配角。如果高通与苹果明年达成和解,下一代苹果手机的基带,将不再由英特尔一家提供。这样算下来,英特尔与苹果的蜜月期,仅仅持续了一年的时间。

更糟糕的是,一旦失去苹果这个大客户,英特尔在移动终端领域的影响力会大幅下滑。熟悉英特尔的人都非常清楚,英特尔一直有手机芯片研发队伍。只是,2006年英特尔出售了XScale手机芯片部门,暂时告别了移动终端领域。在高通成为手机芯片领域的霸主,市值一度超过英特尔后,英特尔才意识到犯了一个大错误。

在卖掉手机芯片部门6年后,英特尔重回手机芯片市场,推出了一款Medfield凌动处理器。随后,联想发布了一款搭载英特尔Medfield凌动处理器的智能手机K800。从市场表现来看,英特尔重新芯片领域第一炮并未打响,使用X86架构的凌动处理器最终被合作伙伴抛弃。从2012年回归手机芯片市场至今,6年时间过去了,英特尔这个苦媳妇最终熬成婆,成为苹果的唯一合作伙伴。

不可否认,从苹果手机基带的供应商之一,变成苹果手机唯一的基带供应商,英特尔成功了。事实并非如此,因为除了苹果这个客户外,至今没有其他手机品牌要使用英特尔的基带,毕竟高通和联发科的手机芯片都内置了基带。从这一角度来看,一旦高通与苹果和解了,对英特尔业绩的影响还是比较大的。

可以肯定的一点是,高通如果与苹果和解,高通势必做出很大的让步。具体来说,高通的让步是降低对苹果的专利授权费率。众所周知,高通的专利授权费用,是按照手机售价5%的比例缴纳。从高通以往的财报数据来看,苹果每个季度要向高通支付10亿美元的专利授权费用,毕竟每部苹果手机的售价在6000元左右。在失去了苹果这个合作伙伴后,高通业绩首次亏损。所以,如果高通不降低对苹果的专利授权费用,苹果为何与高通和解?

从表面来看,拥有上万项核心专利的高通,在专利诉讼战中占据优势。殊不知,苹果与英特尔的合作,对高通业绩已经形成重创。如果高通不与苹果重修旧好,在5G的竞争中,高通的业绩还会大幅下滑。就现状而言,5G芯片领域已经不再是高通一家独大的格局,联发科、英特尔、三星和华为都成为高通的强有力的对手。毋庸置疑,失去了苹果,高通在5G时代面临更大的挑战,这也是高通向苹果服软的原因所在。

虽说高通还未与苹果正式和解,但这一天很快就会到来。为了挽回苹果这个大客户,高通一定会下血本,在专利授权费用方面,给苹果一个大折扣。事实上,苹果起诉高通,也是因为专利授权费用过高。一旦高通与苹果和解,最受伤的不仅仅是英特尔,高通也很受伤,而苹果则是最大的受益者。

2018-11-21

日前,中国移动宣布,将在北京、上海、安徽、江西、河南、湖北、陕西等七省市试点推出手机资费阶梯定价套餐,套餐外国内手机上网采取单价模式收费。

说白了,中国移动推行的手机流量“阶梯定价”,与阶梯电价和阶梯水价的定价模式类似。众所周知,阶梯电价和阶梯水价,这些是为了响应节约能源的号召而制订的一项资费政策。对于阶梯套餐,中国移动在公告中表示,用得越多越便宜。实际用起来,中国移动的手机流量阶梯定价,到底是真实惠,还是变相涨价呢?

流量阶梯定价门槛并不低

与其他的资费套餐一样,手机流量阶梯套餐也是有一个准入门槛的。据悉,中国移动推出的阶梯套餐,月使用费为18元,包含80分钟全国主叫分钟数和来电显示功能,全国被叫免费。套餐外国内手机上网采取单价模式收费,根据用户每月国内流量使用量分为4段,价格最低至0.005元/MB,算下来5元/GB。

也就是说,要想使用中国移动的阶梯套餐,每月最低消费是18元,而且这18元中并不包含流量费用。如果使用手机流量上网,那费用就要单独计算了。在实际应用中,用户使用阶梯套餐后,每月的消费会是多少呢?在此,不妨仔细算一笔账。

先来看一下,中国移动手机流量阶梯套餐的计费方式吧。按照中国移动官方发布的声明,手机流量阶段定价模式,根据用户每月使用量分为4档,分别是:0.1元/MB,0.03元/MB,0.01元/MB和0.005元/MB。其中,最高一档是100元/GB,最低档是5元/GB。看到这里,我们就不难发现中国移动的套路了。

由于中国移动并没有公布手机流量每一个档位的流量使用区间,我们无法精确的算出来费用。先来说下准入门槛的费用吧,如果用户当月使用了300MB的流量,这基本上是属于手机流量最高档的收费标准,这就是30元。再加上18元的固定资费,一个月需要48元。

不难看出,中国移动的阶梯套餐门槛并不低。与中国移动的其他套餐相比,阶梯套餐也是比较高的。目前,各大运营商的流量包都可以叠加,如果选择中国移动的8元套餐,再加一个1G流量包,也就38元,比阶梯套餐的流量多,价格还便宜。

变相涨价的流量阶梯套餐

事实上,除了准入门槛比较高外,阶梯套餐用起来并不实惠。在实际使用中,只要用户上网,中国移动的阶梯套餐就进入第一档资费,即100元/GB的流量,这确实很吓人。当然了,计费的最小单位是MB,但阶梯套餐用起来确实贵。

流量阶梯套餐有多贵,我们还是算一笔账吧,毕竟事实胜于雄辩。根据此前工信部披露的数据,每位用户每月消耗的流量平均在5G。考虑到一些用户很少上网,每月使用500M流量并不算高。查阅了阶梯套餐的相关说明,并没有找到每一个档位包含的流量值。为此,只能做一个粗略的估算,前100M按照0.1元/MB的资费计算,这样是10元;其余的400M按照0.03元/MB的资费来计算,是12元,500MB流量需要22元。再加上18元的基本费用,每月消耗500MB流量共需要支付40元。

同样是40元的话费,可以使用中国移动的8元套餐加1G流量包,也可以使用中国移动38元的飞享套餐。与中国联通和中国电信的套餐相比,中国移动的阶梯套餐更没有优势。以大家最熟知的中国联通腾讯王卡套餐来说,每月19元的固定资费,每天1元可以包1G的流量,每月使用500M流量也就需要花20多块钱。同样,中国电信的一些互联网套餐,也有每天1元包1G的流量包。

通过对比不难发现,对于流量消耗比较少的来说,中国移动的阶梯套餐都不如自己家的其他套餐优惠,如何与中国联通和中国电信竞争?那么,对于流量消耗比较多的用户来说,中国移动的阶梯套餐便宜吗?

按照每月消耗10G流量来计算,资费按照5元/GB的档位来计算,每月流量费用是50元,再加上18元的基本费用是58元。与中国移动的其他套餐相比,阶梯套餐在流量使用超过10G以上后,有一定的优势。不过,与中国联通和中国电信这两家运营商的套餐相比并没有什么优势。在很多省份,中国联通和中国电信的不限流量套餐只要49元,甚至更低。在竞争激烈的省份,中国电信的不限流量套餐只要19元。

在不限流量套餐费用不断走低的情况下,中国移动的阶梯套餐并非像宣传中所说的那样越用越便宜。不可否认,在某一个特定的区间,中国移动阶梯套餐比较便宜,但大多数情况下是越用越贵。从这一角度来看,阶梯套餐并不是真实惠,而是有变相涨价之嫌。

2018-11-16

从各方面的情况来看,5G正加速走进我们的生活。今年的乌镇世界互联网大会上,中国工程院院士邬贺铨表示,中国有可能在今年底发放5G牌照。

事实上,中国移动、中国联通和中国电信三大运营商已经在一些城市开通了5G试验网。一旦拿到牌照,5G很快就可以投入使用。另据中国联通负责网络规划的技术人员透露,现在已经开始改造现有的骨干网络,这是支持5G的核心网络。由此来看,2019年底5G或许会拉开商用的序幕。

对于消费者而言,5G仍然是一个比较虚无的概念,网速更快已经成为5G的最大亮点。那么,5G网速究竟有多快呢?目前国内家庭宽带基本是100Mbps,上海和北京的一些小区开始推广千兆宽带,而5G的理论传输速度可以达到10Gbps,是千兆宽带的10倍之多。更快的网速,让消费者对于即将到来的5G网络充满了憧憬。

除了网速更快的亮点外,5G网络还拥有更低的时延,以及更廉价的资费。不过,5G的亮点虽然有很多,但一些体验或许会让消费者很失望。

第一个让消费者失望的就是网速,理论与现实的巨大差异,会让很多消费者怀疑人生。不可否认,5G网络的理论传输速度可以达到10Gbps,但商用后,消费者能感知到的网络速度,也只有200-300Mbps左右。5G网络理论的网速与实际网速有几十倍的差异,消费者失望也是情有可原。

其实,在4G时代,实际应用中的网络速度也会与理论速度有很大的差异。4G网络理论最大传输速度可以达到100Mbps,借助MIIMO技术最大理论传输速度可以达到1Gbps。相信很多消费者已经体验过了,三大运营商的4G网络,最快的网速不过50Mbps左右,与实际网络速度相差一半。反观技术更先进的5G网络,实际上网速度与理论值居然相差了几十倍。

除了5G网速会让消费者失望外,商用初期糟糕的信号覆盖,不仅会让消费者失望,或许还让一些资深的游戏爱好者崩溃。与4G和3G网络相比,虽然同样是最后一公里无线接入的技术,但5G基站的覆盖半径更小。在三大运营商完善了4G网络覆盖后,一个4G基站的覆盖半径只有3公里左右,而5G的基站覆盖半径最多只有1公里左右。更小的覆盖半径,意味着运营商要建更多的基站。

诚然,5G基站可以与原来的基站共享站址,但核心设备还是需要安装调试的。由于5G基站的密度更高了,三大运营商必须建设更多的基站,这注定了5G商用2-3年的时间里,信号覆盖肯定会很差。当然了,随着网络覆盖的逐步完善,5G信号差的问题也会改善,但想尝鲜5G的消费者,只能忍受信号差的糟糕体验了。

就以往的经验来看,5G网络信号逐步完善的同时,网络速度也会下降,因为用户越多,速度就会越慢。届时,消费者的失望值又会增加。还有不容忽视的一点就是,5G资费,这是一个关注度非常高的话题。从整体的趋势来看,最近几年通信资费是在下降的,不过5G网络刚开始商用,资费肯定会很高。3G刚发牌照时,中国联通的最低资费是66元;而4G网络刚商用时,中国联通的最低资费是76元。按照这一趋势,5G刚商用的资费肯定会比较高一些,毕竟运营商要收回5G的巨额投资。

作为一项新技术,5G网络虽然有很多亮点,但这些亮点更多的是理论层面的。在实际应用中,5G的网速也比理论速度要慢很多,而且初期的信号也不太好。从这一角度来说,5G值得期待,但不要抱太高的期望。

2018-11-09

在苹果放弃高通,投入到英特尔怀抱后,一场专利诉讼大战因此拉开了序幕。在苹果利润比去年同期实现了30%以上的增长后,高通迎来了最糟糕的财报。

11月8日,移动芯片巨头高通发布截至2018年9月30日的2018财年第四财季及全年财报。数据显示,高通Q4季度营收为58亿美元,净利润4.93亿美元,去年同期盈利15.67亿美元。

全年亏损49亿美元的糟糕业绩

作为一家可以比肩英特尔的芯片巨头,高通的利润一直非常可观。2014年的时候,高通创造了年利润80亿美元的辉煌记录。也正是在这一年,高通市值超越了英特尔。时隔四年后,高通2018年财报亮起了红灯。

在2018年Q4季度,高通业绩首次亏损,而且亏损额度近5亿美元,这是高通上市后第一次出现亏损。受业绩的影响,高通股价大幅下跌,跌幅高达8.16%。截至收盘,高通股价只有58.05元。在此之前,高通的股价一直在60美元左右的区间波动。为此,高通今年第四财季斥资211亿美元用以股票回购,高通的股价也从56美元被拉高到75美元。财报公布后,高通股价一下跌回了原点。

不过,比股价更糟糕的是高通全年的业绩。数据显示,2018财年高通收入227.32亿美元,同比2017财年的222.91亿美元增长2%。但是,整个2018财年高通亏损了48.64亿美元;在2017财年,高通利润则为24.66亿美元。导致利润下滑的原因有很多,最重要的原因是高通失去了苹果这个大客户。

众所周知,专利授权费用是高通的主要收入来源,也是高通的利润来源。在高通与苹果因为专利授权费用对簿公堂后,高通曾透露,苹果已拖欠了70亿美元的专利使用费。有消息显示,从2017财年Q3至今,苹果已有超过一年半未缴纳专利费。按照这一数据来计算的话,苹果每季度需要向高通支付约10亿美元专利费。

不难看出,苹果每年就要向高通缴纳40多亿美元的专利授权费用。如果加上这一笔数字,高通2018财年基本不会亏损,因为高通还向恩智浦支付了20亿美元的分手费。事实上,高通全年亏损49亿美元,也暴露了高通的短板。

过度依赖专利授权费用是高通的短板

在很多人看来,高通全年亏损49亿美元有太多的偶然。斥资211亿美元回购股票,收购恩智浦失败支付20亿美元赔偿,这些都影响了高通2018财年的业绩。剖析一些经营会发现,过度依赖专利授权费用已经成为高通的一大短板。

从财报数据来看,高通有两大项业务营收,一项是手机芯片业务,另一项专利授权费用。在手机芯片领域,高通的劲敌只有联发科一家。不可否认,全球具备研发手机芯片的厂商并不少,三星、华为和苹果都有自己的手机芯片。不过,三星的猎户座处理器只供自己使用,而且产能非常小。同样,华为的麒麟处理器也不对外销售。至于小米的澎湃处理器,在手机芯片领域是没有竞争力的。

最近两年,联发科与高通的竞争还是非常激烈的。与苹果和三星不同的是,联发科不仅有自主研发的手机处理器,还有基带。苹果虽然有自主研发的A系列处理器,但基带仍然来自高通。受竞争的影响,高通手机芯片出货量增长幅度放缓,而且利润也在缩水。

数据显示,2018财年高通芯片出货量8.55亿颗,同比增长6%;芯片业务收入173亿美元,同比增长了5%。再看高通2017财年的表现,芯片销量8.04亿颗,同比2016财年的8.42亿颗下滑5%。单纯看销量的话,高通2018财年手机芯片的销量比2016年的增长相当有限,只能说是小幅增长。从营收上来看,高通芯片带来的收入占总营收的一半以上,但利润却不及专利授权业务。

财报数据显示,2018财年,高通专利收入有所下滑,总营收为51.63亿美元,同比下滑20%。在专利营收下滑的同时,利润也下滑至35.25亿美元,同比下滑32%,利润率则从80%降至68%。不难看出,高通芯片的利润率不及专利授权业务收入。事实上,从2017年开始,高通专利授权业务就以20%左右的速度下滑,利润率也在下滑。面对各个国家和地区监管部门的反垄断巨额罚款,高通只能下调专利授权费用,这直接影响了业绩。

结语:三星猎户座芯片的成熟,联发科新款手机芯片竞争力的加强,英特尔对移动业务的扶持,这都在挤压高通手机芯片的利润。另一方面,各国反垄断力度加强,为高通带来丰厚回报的专利授权费用利润率大幅下滑。多方不利的格局下,失去苹果遭受业绩重创的高通,在5G时代或面临更多的挑战。

2018-10-29

在3G时代,凭借专利授权的商业模式,高通向手机厂商和通信设备制造商收取巨额费用,高通市值也一度超过芯片巨头英特尔。然而,进入4G时代后,高通靠专利谋取暴利的商业模式有些失灵。

在过去的一年多时间里,高通先后被中国、台湾、韩国和欧洲等多个国家及地区的监管部门认定垄断,并开出了巨额罚单。尔后苹果因专利授权费用过高起诉高通,苹果今年推出的三款手机,均未使用高通的基带。至此,苹果与高通彻底翻脸。雪上加霜的是,美国联邦贸易委员会(FTC)以主导优势垄断市场为由控告高通。

垄断诉讼:高通难以摆脱的魔咒

如果说高通被台湾、韩国和欧洲等国家的监管部门认定垄断可以理解,那么美国联邦贸易委员会(以下简称FTC)控告高通就有点难以理解了。更让人不解的是,高通要求联邦法官延期宣判。

来自路透社的消息称,FTC和高通要求联邦法官延后30天宣判初步裁决,以利双方寻求和解。2017年初,FTC控告高通利用不利市场竞争的手段,维持该公司在手机基带芯片市场的垄断地位。显然,这桩案件的重点在于,高通的专利授权方式是否构成垄断行为。尽管美国联邦法院的裁决没有宣布,但从高通最近一年多的遭遇来看,高通是很难摘掉“垄断”这项罪名的。

2010年1月,韩国对高通处以2.08亿美元的罚款,理由是高通在专利授权领域的垄断。

2015年2月,发改委公布了对高通的行政处罚决定书,认为高通在专利授权方面存在垄断行为,并对高通处以60.88亿元人民币的高额罚款。

2015年底,欧洲监管部门也对高通的销售策略展开调查。欧盟称,从2009年至2011年,高通以低于成本价销售某些基带芯片,将竞争对手英国手机芯片厂商 Icera 给排挤出市场。

2016年12月,韩国公平贸易委员会宣布,高通在授权专利和销售智能手机芯片时妨碍市场竞争,决定对高通处以1.03万亿韩元(约9.12亿美元)的罚款,创下韩国反垄断史的最高罚金记录。

2017年,由于存在拒绝向不同意其专利授权条款的手机制造商销售芯片等涉嫌垄断市场问题,台湾公平贸易委员会对高通处以234亿元新台币(约合7.78亿美元)的罚款。

事实上,过去的几年时间里,高通不仅在全球范围内遭遇了很多国家监管部门的反垄断调查,还被苹果等多家合作伙伴告上法庭,高通专利授权模式饱受质疑。一时间,高通成为了全球手机行业的公敌,并被帖上了“垄断”的标签。如果FTC认定高通垄断,那专利授权商业模式将是高通必须正视的危机。

专利授权模式:5G时代高通的最大危机

从一家名不见经传的小公司,到可以与英特尔比肩的巨头,高通短短几年迅速崛起,就是因为专利授权这一商业模式。财报中的一些数据,可以佐证这一观点。

以2017财年为例,高通的营收为223亿美元,其中来自高通技术授权的营收为64.45亿美元,税前净利率高达80%。仅靠制定标准,收取专利费就能获得如此高的营收和利润,在全球来看都是绝无仅有。也就是说,高通的利润主要来源于技术授权。在苹果拒绝向高通支付专利授权费用后,高通今年前3季度的利润大幅下滑。在众多的客户中,苹果每年需要向高通缴纳10亿美元的专利授权费用。在2017年,高通全年利润不过25亿美元。

毋庸置疑,如果FTC认定高通垄断,专利授权这一商业模式也会受到波及。届时,高通将失去最大的利润来源,高通市值也会因此大跳水。多年来,高通过度的依赖专利授权这一营收模式,芯片业务的利润太低,这是高通在经营上的潜在风险。在3G和4G时代,高通是掌握专利数量的厂商,这也是高通垄断的资本。到了5G时代,高通在技术专利方面的优势正在被削弱。

据欧洲电信标准化协会官方网站的近期检索结果,截至2018年6月14日,华为、爱立信、三星、夏普、英特尔等10家企业声明的5G标准专利数达5401族。在5G NR领域,累计声明标准专利总数高达5124族(专利族是指一件专利在不同国家的申请集合或者该专利后续衍生的不同申请案)。其中华为公司以1481族占据榜首,占比28.9%;瑞典爱立信公司1134族紧随其后,占比22.1%;韩国三星集团1038族,占比20.3%。

显然,在5G技术标准中,高通在专利数量已经不占优势。为了保证专利授权业务的营收,高通宣布继续沿用3G、4G时代的收费标准,即对每部5G手机按照批发价收取2.275%收取许可费,对同时支持345G的多模5G手机,收取3.25%收取许可费。相比之下,诺基亚和爱立信的专利授权标准要低一些。

在苹果以专利授权费用太高拒绝使用高通基带后,过高的专利授权标准,将会影响高通在5G时代的营收。从这一角度来看,过度依赖专利授权营收将成为高通必须正视的一大危机,因为高通已经无法垄断5G这一领域。

写在最后:早些年,凭借在CDMA领域的垄断地位,高通借助专利授权模式成功逆袭,超越了爱立信和诺基亚这些老牌的电信技术巨头。时过境迁,各国反垄断呼声高涨,苹果与高通的决裂,过度依赖专利授权业务的高通正迎来一个最坏的时代。

2018-10-24

从三大运营商的时间表来看,5G网络商用已经延期。工信部通告的进度显示,目前我国5G网络测试已经进入到第三个阶段,接下来就是5G网络的商用测试。

另据中国移动透露,目前已经在多个城市开展试验网建设,2019年第三季度可以在国内完全建成可商用化的5G网络。相比之下,中国联通和中国电信在5G网络建设进度方面比较缓慢,仅在北京、天津等16个城市搭建5G试验网。按照这一进度,联通和电信2020年前恐怕无法提供5G商用网络。

事实上,在4G牌照发放初期,中国联通和中国电信对4G网络建设热情就不高。如果说4G时代联通和电信对TDD-FDD牌照不感兴趣,那么5G网络建设进度缓慢,过高的建网成本无疑是最大的障碍。

相比4G网络,5G网络的建设成本更高。此前权威机构曾经公布过一组数据,三大运营商5G建网主体投资可能达到1.23万亿元,较4G时期投资增长68%。尽管三大运营商的利润比较高,但上万亿的建网成本也是一笔巨大的开支了。对于利润微薄的中国联通和中国电信来说,5G建网成本已经是一笔天文数字了。

从三大运营商的财报数据来看,2018年上半年,中国移动营运收入实现3918亿元,净利润656亿元;中国电信经营收入达到1930亿元,净利润136亿元;中国联通营业收入1491亿元,净利润25.83亿元。

不可否认,1.23万亿元的5G网络建设成本是一个长线投资,但5G网络前期建设的启动资金,至少也是千亿元的规模。在三大运营商中,中国移动的利润最高,一年利润在1000亿元左右。也就是说,中国移动要拿出2年的利润,投入到5G网络的前期建设中。再看中国联通和中国电信,两家半年的利润加起来不过150亿左右,让两家拿出上千亿元建设5G网络,难度有些大。

对于三大运营商而言,投巨资建设5G网络,并不意味着放弃4G网络。眼下,4G网络仍处在红利期,在建设5G网络的同时,三大运营商还需要完善4G网络覆盖。自2013年4G牌照发放算起来,不过5年的时间,很多地方还没有4G信号。此外,按照工信部的要求,中国联通和中国电信在有序清退2G网络,而中国移动则在清退3G网络。一边要完善4G网络覆盖,一边还要投资建设5G,既便是财力雄厚的中国移动也会有不小的压力。相比之下,在建设5G网络方面,中国联通和中国电信的压力更大。

另一方面,从4G到5G,网络建设成本一路飙升,这同样是5G网络建设进度缓慢的一个原因。早些年,3G网络建设总投资不过几千亿,5G网络主体投资就要1.23万亿元。加之最近两年三家运营商响应工信部提速降费的号召,利润有所下滑,这一定程度上也影响了5G网络的建设热情。

还有不容忽视的一点就是,5G商用网络建成后,三家运营商的运维成本会上升到一个新的高度。按照此前公布的时间表,2020年5G开始商用,中国联通和中国电信的2G网络清退工作还没有完成。也就是说,在5G商用的初期,三家运营商要同时支持2G、3G、4G和5G这四大网络的运行。虽说5G一些基站可以与3G或4G基站共享站址,但核心网络设备都需要分别维护。

除了要维护2G、3G和4G网络外,三家运营商在建设5G网络的同时,还要拿出一笔营销费用,吸引用户转网到5G。既要负责4种不同技术制式网络的维护,还要拿出一年的利润去建设5G网络,资金成为三大运营商在5G时代的最大挑战。

眼下,利润丰厚的中国移动完全有能力承担5G网络建设的昂贵成本,中国联通和中国电信的财力,并不足以支撑5G网络建设的高昂成本。是合并,还是融资,实力弱小的联通和电信该思考这一问题了。可以肯定的一点是,上万亿元的网络建设成本,注定了5G网络会来得更晚一些。

2018-10-22

上周五下午,苹果开启了iPhone XR手机预订,并在一周后的10月26日正式发售。与售价过万的iPhone XS系列相比,价格低廉的iPhone XR被多位分析师看好,并表示这是2018年苹果销量最好的机型。

然而,iPhone XR第一天在国内预售就给苹果开了一个很大的玩笑,预售量居然不到100万,甚至不及小米、荣耀、魅族这些互联网手机品牌的预售量。上市遇冷,这意味着苹果的产品策略失算。

廉价版iPhone XR为何销量遇冷?

苹果新品发布会后,就有多位分析师预言,iPhone XR将会成为最畅销的机型。古根海姆证券公司的分析师罗伯特·西赫拉(Robert Cihra)预测,iPhone XR的出货量将远远超过iPhone 8和iPhone 8 Plus。iPhone XR将占苹果12月当季总销量的40%,并在明年3月当季升至50%以上。

从预售量来看,不到100万的成绩确实有点惨淡,甚至不及一些国产手机品牌。今年8月份,魅族16旗舰机发布后,官方启动了预售,仅线上预售量就突破了150万人。在国内手机行业,魅族是一个并不起眼的手机品牌,而且销量并不高。这样一个国产手机品牌预售量都高达150万,头顶乔布斯光环的iPhone XR预售量不足100万,这足以说明国内用户对这款廉价版苹果手机并不感兴趣。

尽管很多媒体给iPhone XR帖上了廉价的标签,可综合对比下来,这款手机并不廉价。去年,苹果推出的iPhone 8 Plus,售价6688元起,搭载了与iPhone X相同的处理器,并且拥有后置双摄像头。再看iPhone XR,使用了LCD屏幕,而且后置单摄像头,3D Touch功能也被阉割掉。更低规格的屏幕和摄像头,价格却是旗舰级的定价,iPhone XR这款产品确实有些不厚道。

过高的定价,是iPhone XR在国内预售惨淡的一个重要原因。最近一段时间,苹果麻烦不断。很多用户支付宝被盗刷,苹果官方表示无能为力,这让很多用户质疑苹果的安全性。防水性能过度宣传,也让苹果品牌形象受损。再加上苹果手机信号差事件的发酵,国内用户对苹果手机质量有点信不过。

事实上,廉价版iPhone XR销量惨淡的情况不仅发生在国内,亚马逊也出现销售低迷的情况。为了刺激用户购买,国外电商平台亚马逊推出促销活动,签订iPhone XR24个月合约合同的用户,可以获得100美元的折扣,折合人民币700元左右。如此大的优惠力度,并没有引发抢购热潮。

豪赌iPhone XR苹果或许押错了宝

透过财报我们不难得知,中国已经是苹果手机最大的一个市场。为了阻止国内销量下滑的情况,苹果今年推出了价格相对低廉的iPhone XR,来挽救颓废的国内市场。或因于此,很多分析师一直看好iPhone XR这款机型。

由于iPhone XR售价较低,利润自然会缩水。为了提高利润,苹果又推出了售价更高的iPhone XS系列。廉价版拉升销量,售价过万的iPhone XS保证利润,苹果的产品战略确实非常到位,也非常符合国内的市场情况。来自供应链的消息称,苹果今年押宝在iPhone XR这款产品上,因为这款手机可以拉升国内的销量。为此,苹果还特意上调了iPhone XR的订单数量。

来自供应链的消息称,为了保证首批iPhone XR的供货,苹果特意加大了富士康的订单。而从实际预售情况来看,iPhone XR在国内的备货还是非常充足的,现在通过官网能够非常容易的买到产品。接近富士康的人士透露,这次苹果针对国内市场专门准备了300万台iPhone XR手机。而且,为了给国内市场备货,苹果并没有将前期并不充足的iPhone XR货源分配给其他国家,这导致美国、日本一些国家的iPhone XR部分机型缺货。

从加大产能,到专门为国内市场准备了充足的iPhone XR货源,这一系列的举措背后,彰显了苹果对国内市场的重视程度。遗憾的是,被苹果高度重视的廉价版iPhone XR预售量就非常惨淡,这是为何?为了讨国内用户的欢心,iPhone XR有多种配色,在白色、黑色和红色的基础上,增加了更个性的黄色、蓝色和珊瑚蓝。在国产手机玩都用“配色”来刺激用户眼球的时候,苹果也在尝试用配色打动用户。

坦白说,单纯就iPhone XR这款产品来说,这是一款定位、定价都非常有竞争力的产品。众所周知,诸如华为Mate 20、vivo的NEX和OPPO的Find X,这些国产安卓高端旗舰机型,价格也在6000元左右。在价格相差不大的情况下,消费者肯定首选苹果手机。只是苹果忘记了一点,iPhone XR定价虽然在6000元左右,可在这个价格区间,iPhone X无疑更具性价比。在iPhone XS系列上市后,iPhone X因缺货涨价,这说明用户并不喜欢廉价版的iPhone XR,预售量惨淡也就在情理之中了。

写在最后:激烈的竞争之下,苹果手机在行业里已经不再是一枝独透。华为、vivo、OPPO等国产手机品牌的崛起,都对苹果构成了威胁。从理论上来看,iPhone XR这款产品确实有一定的杀伤力,只是苹果忽略了自家上代产品的竞争力,这是廉价版iPhone XR销量低迷的重要原因。在苹果整个产品线规划没有形成协同效应前,苹果再怎么发力国内市场也不会有明显的效果,因为左手搏右手是一个很棘手的问题。

2018-09-10

多次跳票过后,廉价版iPhone X真的来了。来自多家国外媒体的消息称,今年秋季发布会上,苹果将有三款全新的iPhone发布,其中LCD版6.1英寸的新iPhone备受关注,这就是此前被爆料的廉价版iPhone X。

去年,苹果发布了第一款搭载全面屏的手机iPhone X,并把售价拉高到近万元的区间。最初,拥有刘海式全面屏的iPhone X被果粉和媒体吐槽,但这并没有影响iPhone X的热卖。苹果财报数据显示,2018财年Q3财季中,苹果共售出4130万部iPhone,比去年同期只有0.067%的增幅。然而,苹果手机营收达到了299.06亿美元,比去年同期增长了20.37%。

在销量相当的情况下,来自苹果手机的营收实现了20%以上的增长,这意味着售价更多的iPhone X是营收增长的支柱。或因于此,廉价版iPhone X才会在多次跳票后上市。有消息称,搭载6.1英寸LCD屏幕的廉价版iPhone X售价849美元左右,折合人民币大约在5800元左右。

从消费者的角度来看,廉价版iPhone X或许并不值得期待。从价格上来看,被媒体帖上廉价标签的LCD版iPhone X其实并不廉价。不可否认,苹果去年发布的iPhone X入门款也要8000多块钱,苹果今年推出6.1英寸LCD版的iPhone X只卖5800元左右,价格确实便宜。可我们不要忽略一件重要的事情,iPhone X使用的是OLED屏幕。无论是显示效果,还是硬件规模,LCD屏幕都无法与OLED屏幕相提并论。

一块屏幕就能便宜近1000块钱,处理器和内存等硬件配置,也都是过时的规格,从这一点来看,廉价版iPhone X在价格上确实没有优势。此外,另据外媒透露,廉价版iPhone X的很多功能被阉割了。在外观上,廉价版iPhone X使用了LCD屏幕,但仍旧是刘海式全面屏,硬件规模也与去年发布的iPhone X类似。不同的是,诸如无线充电和3D Touch这样的功能会被阉割掉。虽说无线充电并没有太大的实用价值,但被苹果阉割掉,着实会影响廉价版iPhone X的市场竞争力。

除了屏幕上的巨大差异外,廉价版iPhone X并没有搭载流行的后置双摄像头,而是采用了一颗1200万像素的单摄像头。最近几年,苹果手机的拍照已经被国产手机超越,一些千元机的拍照都能秒杀苹果。眼下,拍照已经是使用频率最高的应用之一,拍照还不如国产千元机,廉价版iPhone X的优势在哪里?只是那块刘海式全面屏吗?

坦白说,在全面屏的技术演进上,苹果已经被国产手机品牌甩在背后。尽管苹果第一个使用是刘海式全面屏设计的手机品牌,但这种设计仍有很大的优化空间。为了让显示效果更好,诸如华为、OPPO和vivo这样的手机品牌,都在把刘海做得更小。尤其不容忽视的一点就是,vivo NEX和OPPO的Find X,使用了无刘海的全面屏,这种尝试已经得到了消费者的认可。反观苹果,仍旧是老套的刘海屏。

不难看出,廉价版iPhone X不仅硬件规格更低,而且无线充电和3D Touch等功能被阉割掉了。不到6000元的售价看似很有吸引力,可我们不要忘记一点,苹果手机新一代产品上市后,iPhone X的价格将跌落到7000元左右的价格区间。试问,1000多块钱的差距,哪个消费者会购买阉割版的iPhone X?

事实上,这不是苹果第一次推出廉价版手机。两年前,苹果推出了iPhone SE手机,这是一款廉价版的iPhone 5,结果销量很差。由此来看,硬件配置太低,设计语言太陈旧的廉价版iPhone X并不值得期待,毕竟这是牺牲了多项功能才换来的廉价。